Windows media center en Windows 10

Windows 10Con la llegada de Windows 8 empezaron algunas dudas sobre la continuidad de Windows Media Center, donde acabó relegado a una versión upgrade (Windows 8 Media Center Pack, la cual, tiene un precio de 9,99 € en la Windows Store), dejando de ser una opción por defecto y disminuyendo su uso. Seguidamente con la salida de Windows 10 todo apuntaba a que no iba a estar, pero en versiones preliminares sí que apareció y todo ello para la complicarlo más ya que finalmente en la versión final de Windows 10 ya no se incluyó.

Hay que reconocer que desde 2009 no ha tenido mejoras importantes (simplemente se han limitado a migrar entre versiones de Windows) y que sus grandes bazas como son la televisión en directo con grabación (PVR) y la reproducción de DVD’s han perdido cada día más importancia con la incursión  del streaming y el video bajo de demanada (VOD). Pese a ello, es una perdida. Sobretodo para los usuarios (entre los cuales me incluyo) que disfrutan de él cada día utilizandolo como base para su media center.

Pues bien, todavía no podemos decir adios… ya que gracias al equipo de mydigitallife tenemos la release del windows media center extraida de las versiones preliminares de windows 10 (build 10.0.10134.0), justo antes de que desapareciera. A continuación tenéis el enlace de la descarga.

Windows media center para Windows 10 (568)

 

Una alegría para seguir utilizando Emby en windows media center. Por otro lado si a alguien no le convence puede ver las alternativas que cometan desde Xataka.


Cambiar el fondo de pantalla de Windows Media Center

http://www.patchou.com/projects/media-center-themer/
Existen varias herramientas dedicas a la personalización de Windows Media Center y todas ellas consisten en sobrescribir los recursos, lo único que cambia es la forma de hacerlo. Con Media Center Themer se realiza a través de la definición de un archivo xml, podemos sustituir los recursos identificados por nuevas imágenes, fuentes y/o colores que queramos. Incluso se pueden ocultar, reordenar y renombrar los menús.

Podemos descargarlo desde aquí: Media Center Themer (159)

Una vez descargado e instalado simplemente deberemos editar el fichero XML, que está ubicado en C:\ProgramData\Media Center Themer\MCTDefault.xml, de la siguiente forma para, en este caso, cambiar la imagen de fondo:

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<MediaCenterThemer xmlns:xsi="http://www.w3.org/2001/XMLSchema-instance" xsi:noNamespaceSchemaLocation="MCTSchema.xsd">

   <!-- Replaces the default background image -->
   <Resources>
      <Rcdata>
         <!-- Picture Resources. Modification of the default background -->
         <Resource Id="COMMON.BACKGROUND.PNG">
            <Replace File="Theme\bkg-demo.jpg"/>
         </Resource>

         <Resource Id="COMMON.ANIMATED.BACKGROUND.PNG">
            <Replace File="Theme\bkg-demo.jpg"/>
         </Resource>
      </Rcdata>
   </Resources>

</MediaCenterThemer>

Cambiar la tonalidad de todo Media Center

No solo es posible cambiar el fondo de pantalla, si no que también podemos cambiar fuentes, colores, organizar el menú… Entre ellas destaca otra funcionalidad que permite  cambiar, en vez de la imágen de fondo, la tonalidad de todas las imágenes.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<MediaCenterThemer xmlns:xsi="http://www.w3.org/2001/XMLSchema-instance" xsi:noNamespaceSchemaLocation="MCTSchema.xsd">

   <!-- Replaces the default background image -->
   <Resources>
      <Rcdata Colorize="rgb(160,102,255)"></Rcdata>
   </Resources>

</MediaCenterThemer>

Media Center Themer

Cambiar fuentes y colores

Se pueden realizar de tres formas, como se puede ver en el xml de ejemplo, podemos cambiar el color y la fuente buscando por el nombre de la fuente, por el color y por el color y el nombre de la fuente. (La fuente del ejemplo es la usada por Media Center)

<Text Font="Segoe Media Center Light">
   <Replace Color="rgb(255,0,0)"/>
</Text>

<Text Color="rgb(151,217,255)">
   <Replace Color="rgb(0,255,0)"/>
</Text>

<Text Color="rgb(242,242,242)" Font="Segoe Media Center Light">
   <Replace Color="rgb(255,0,0)" Font="Comic Sans MS" Bold="true" />
</Text>

Cambiar mensajes y cadenas de texto

Se pueden modificar mensajes primero indicando el “id” del mensaje, algo complicado porque no sabemos como estan ascociados, y segundo buscandolos por el texto que muestran, una opción más sencilla, mediante el atributo “Match”

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<MediaCenterThemer xmlns:xsi="http://www.w3.org/2001/XMLSchema-instance" xsi:noNamespaceSchemaLocation="MCTSchema.xsd">

<Resources>
<Strings>
<!-- Modify three strings of text from Media Center -->
<String Id="14030">All my Pics</String>
<String Id="14002">Wowbagger</String>
<String Match="shut down">bye bye</String>

<!-- Modify the menu title of the Heatwave add-on -->
<String Match="Weather">How's the weather?</String>
</Strings>
</Resources>

</MediaCenterThemer>
 

Reordernar el menú

Tenemos varias opciones para organizar el menú de Media Center, podemos cambiar el orden, ocultar menús y opciones e incluso añadir nuevos botones (en el ejemplo no se ven). En el siguiente xml comprobaremos como se oculta el menú extras, se reordena primero la televisión y después la musica. Finalmente se oculta la opción de apagado.

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<MediaCenterThemer xmlns:xsi="http://www.w3.org/2001/XMLSchema-instance" xsi:noNamespaceSchemaLocation="MCTSchema.xsd">

   <StartMenu>
      <Builtin>
         <Extras Visible="false"></Extras>
	 <Music Order="2"/>
         <TV Order="1" Visible="true">
            <MenuItem Name="RecordedTV" Visible="true"/>
         </TV>
	 <Tasks>
	    <MenuItem Name="Shutdown" Visible="false"/>
	    <MenuItem Name="Settings" Visible="true"/>
	    <MenuItem Name="Synchronize" Order="1"/>
	 </Tasks>
      </Builtin>
   </StartMenu>

</MediaCenterThemer>

Media Center Themer

Lista de menús de Media Center

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Media Player Classic – Home Cinema como reproductor externo de Media Browser

Una de las lacras que arrastra Media Browser es el reproductor de video. Y digo arrastra porque no hay que olvidarse de que se trata de una extensión de Windows Media Center y por lo tanto utiliza el reproductor nativo Windows Media. De este hecho podemos extraer dos problemas: el primero relacionado con el rendimiento y segundo con la falta de funcionalidad debido a sus limitaciones.

Rendimiento

Utilizar el reproductor nativo implica que (si no hemos establecido otros codecs por defecto) va a utilizar los Windows Media Codecs basados en Directx Media Objects (DMO), los cuales para ver videos codificados en su formato (.wmv) funcionan perfectamente, pero que, por el contrario, para otros formatos como el H.264/MPEG-4 AVC penalizan el rendimiento cuando vemos videos en HD (recodemos que normalmente la alta definición para videos .wmv está en VC-1).

Añadiendo más peso a esta idea podemos ver el siguiente post donde leemos que ni siquiera la extensión matroŝka (mkv) está registrada en Windows Media Center.

Funcionalidad

Una vez encedemos Media Browser y nos disponemos a reproducir una película nos daremos cuenta de que si pulsamos las teclas de deracha/izquierda del teclado nos aparece una serie de opciones entre las que encontramos: Información del programa que muestra el nombre de fichero físico y su ruta, Sinopsis (que no tiene nada que ver con los datos mostrados en Media Browser y por lo tanto esta vacío) y opciones de zoom. Sí que es cierto que en el caso de disponer de una tarjeta sintonizadora de televisión y visualizar la guía, resulta útil y que las opciones se amplian (tenemos idiomas, subtítulos e incluso telexto) pero si no el caso y estamos viendo un video ripeado las opciones mostradas son muy limitadas.

Dentro de las posibilidades mencionadas no tenemos dispone el acceso a subtitulos, la selección de audios (si los tuviera contenidos), efectos de post-procesado… Es una gran pega no poder seleccionar subtítulos o simplemente cambiar de audio cuando en ocasiones el audio por defecto es el inglés y lo cierto es que no se porque no tiene esta funcionalidad ya que es algo realmente necesario.

Media Player Classic – Home Cinema (MPC-HC)

Podríamos decir que existen dos soluciones, usar el MPC-HC como reproductor externo y usar el Media Control para añadir funcionalidades al reproductor nativo. Nosotros haremos enfásis en la primera opción. Lo recomendado es que reproduzcais vuestros videos con otro reproductor que no sea el nativo. A continuación vamos a explicar como configurar el MPC-HC, pero también hay que saber que se podría usar cualquier otro como por ejemplo el VLC.

Media Browser está preparado para tener no solo un reproductor externo, sino varios, cada uno de ellos asignados a una extensión de video, es decir, los .ts los podriams abrir con el PoweDVD y los archivos ISO con el MPC-HC. Nota, si alguien esta pensando en abrir cualquier otro tipo de archivo que no sea de video, debe saber que solo se pueden asignar  las extensiones registradas en Media Browser a excepción del tipo “unknown” que es para toda aquella extensión no registrada. (Unknown, Asf, Avi, BluRay, DVD, Dvrms, F4v, Flv, HDDVD, M2ts, M4v, Mkv, Mov, Mp4, Mpeg, Mpg, Ogv, PlayList, Threegp, Ts, Wmv, Wtv).

Abrimos el configurador de Media Browser, seleccionamos advanced y seguidamente la pestaña de external players.

Configuración External Player 1 En la imagen mostrada vemos un detalle donde aparecerán los reproductores vinculados. Si pulsamos Add aparece una nueva ventana modal con la configuración importante. En la imagen siguiente vemos que Media Browser pone a disposición varias configuraciones por defecto preparadas para ciertos reproductores de terceros. Llegados a este punto nos surge dos opciones utilizar la una configuración Generic o utilizar la preestablecida para MPC-HC.

Configuración External Player 2Opción 1: Generic

Al seleccionar esta opción cuando Media Browser mande la orden de reproducir un video esta simplemente lanzará la aplicación con los argumentos configurados y no hará nada más. Esta es la elección más elaborada pero también es la más recomendada. Seleccionaremos las siguientes opciones.

  • Player Path: ruta del ejecutable de MPC-HC
  • Arguments: {0} /fullscreen /close
    • {0}: cadena que Media Browser remplazará por la ruta del video a reproducir
    • /fullscreen: es el comando que da la orden a MPC-HC a abrirse en pantalla completa.
    • /close: este comando indica a MPC-HC que debe cerrarse al finalizar el video.
  • Supported Media Types: Marcaremos todas las extensiones.
  • Supported Video Formats: De la misma forma marcaremos todos los formatos.
  • Minimize Windows  Media Center: Marcaremos esta opción para que Media Browser se oculte al iniciar una reproducción.
  • Show Media Browser Splash Screen: Marcaremos esta opción para que en la transción del Media Browser a MPC-HC se muestre el logo de Media Browser sobre un fondo negro.
  • Player Supports Multi-File Command: Desmarcado.
  • Player Supports PLS Playlists: Marcado

Con esta parametrización cuando Media Browser mande la orden de reproducir un video de cualquier tipo este se abrirá en pantalla completa en el MPC-HC, cuando este acabe se cerrará automáticamente y Media Browser retomará el foco del sistema.

Configuración External Player 3

En este punto simplemente decimos que nuestro reproductor puede reproducir imágenes ISO.

Configuración External Player 4

Importante: Es recomendable cambiar la configuación del teclado o botones del control remoto que lanzan los comandos de play, pause, stop, exit… para que que sean los mismos que el Windows Media Center. También se recomienda habilitar la opción Remember file position, para que sea MPC-HC quien recuerde el estado de la reproducción de cada video.

Correspondencia de botónes entre Windows Media Center y MPC-HC

Resumir el estado de la reproducción en MPC-HC

 Opción 2: MPC-HC configuración por defecto

Al elegir esta configuración Media Browser preparará la llamada a MPC-HC de forma que se reproduzcan los videos en pantalla completa, que se cierre al finalizar y que siempre tenga el foco, es decir, que se muestre por encima del resto de aplicaciones. Pero además solicitará realizar una serie de modificaciones en la parametrización de MPC-HC, como se puede ver más abajo, destacando el habilitar la interfaz web y el cambio de los controles que lanzan los comandos del reproductor.

Bien, la primera de las modificaciones se hace por la siguiente razón. Ahora Media Browser mientras MPC-HC reproduce una película estará escuchando a traves de la interfaz web el estado de la reproducción para ver si la película se ha parado a mitad o simplemente no ha acabado. De esta forma Media Browser sabrá que no ha finalizado y así pueda resumirla (el botón play pase a llamarse resume). Realmente esta es una tarea más para MPC-HC que nos la podemos ahorrar si seleccionamos la opción Remember file position en el propio reproductor. De esta forma es MPC-HC quien recuerda el estado de la reproducción.

La segunda modificación es un cambio necesario que o bien la hace Media Browser o bien la tenemos que hacer nosotros después. Se trata de cambiar los controles de botones para que sean los mismos que se utilizan en Media Center. Por ejemplo en MPC-HC el play es la barra espaciadora, pero en Media Center es el Ctrl+P. Esta no sería una mala idea si el hacer este cambio no implicará realizar también el resto de cambios.

A continuación podemos ver como seria la configuración aplicada.

Configuración External Player 6En la imagen siguiente vemos los cambios que se solicitan al seleccionar MPC-HC como Extenal Player Type.

external_player_5

Conclusión

Para suplir las carencias del reproductor nativo como son el rendimiento en ciertos formatos y la falta de funcionalidad en el control del video podemos usar un reproductor externo como el Media Player Classic – Home Cinema. Media Browser está preparado para cumplir esta tarea. Podemos aplicar la configuración por defecto para MPC-HC dejando que Media Browser configure nuestro reproductor habilitando la interfaz web para controlar el estado de la reproducción y cambiando los botones de cada comando, todo ello sobreescribiendo nuestra configuración previa. O por otro lado podemos aplicar la configuración Generic y ser nosotros quienes configuremos como lanzar nuestro reproductor teniendo en el control de la misma, siendo recomendable habilitar la opción Remember file position y modificar los botones de los comandos (play, stop, forward, rewind, exit…) del MPC-HC para que sean los mismos que utiliza Windows Media Center.


Reproducir MKV en Windows Media Center

Matroska MKVResulta curioso que cuando creamos nuestra biblioteca de videos no aparezcan los archivos MKV pero no es porque no se puedan reproducir simplemente se trata de que la extensión no está registrda.

Hay dos opciones para ver nuestros archivos o renombrarlo a MP4 o informar la extensión en el registro de Windows. Yo elijo la segunda, podéis descargar el fichero de registro aquí mismo:

Registro MKV (1500)

 


Cambiar el botón verde de Windows Media Center

En la mayoría de mandos a distancia para HTPC tenemos un botón verde, algunos con el logo de Windows, preparado para iniciar nuestro Windows Media Center. Resulta muy útil para no tener que tocar el ratón y arrancarlo directamente, pero si queremos ir más allá, vemos como el resto de botones se pueden editar pero con este botón en concreto ocasionalmente no hay posibilidad de remapear y/o editar facilmente.

Switch Green Button es una pequeña aplicación que soluciona este problema rápidamente. Cambia el inicio estándar de Windows Media Center ofreciendo varias opciones como son iniciar automáticamente Media Browser, acceder directamente a la televisión en directo, e incluso ejecutar cualquier aplicación que queramos pasandole los parámetros que definamos. No necesita instalación y en cualquier momento se puede restablecer la configuración inicial desde el menú de Archivo. Simplemente lo hace un poco más fácil.

Cambio del botón Windows Media Center

 

Descarga: Switch Green Button

 


Windows 8 con Windows Media Center Pack

Con la reciente salida de Windows 8 se verifica finalmente que Windows Media Center deja de ser gratuito y pasa a ser un producto más del nuevo Windows Store llamado Windows Media Center Pack valorado en 9,99 € (según Windows Store con la edición Pro). Seguro que muchos dejarán de usarlo y cambiarán a soluciones gratuitas como XBMC o MediaPortal. En cualquier caso, de forma temporal Windows pone a disposición la descarga del nuevo Media Center de forma gratuita hasta el 31 de Enero de 2013 y vamos a aprovechar esta oportunidad.

Actualizar a Windows 8

Durante un periodo determinado del 26 de Octubre 2012 al 31 de Enero 2013 se puede descargar una actualización a Windows 8 Pro desde Windows 7, Windows Vista o Windows XP con Service Pack 3 (SP3) por 29,99 € aquí o por 14,99 € si se ha comprado un nuevo ordenador con Windows 7 entre el 2 de junio de 2012 y el 31 de enero de 2013 obteniendo el cupón descuento desde aquí.

El proceso es sencillo en este link nos lo explican muy bien: http://www.xatakawindows.com/windows/como-comprar-la-actualizacion-a-windows-8-pro-por-internet-paso-a-paso. Si queremos instalarlo en una máquina nueva no hay que olvidarse de que una vez descargado a la hora de instalar seleccionar “Instalar mediante la creación de medios” para poder grabarlo en un USB o DVD y que no realice la actualización sobre el propio equipo donde se descarga.

Si hemos instalado Windows 8 en un equipo distinto seria conveniente consultar antes de activarlo este link: http://www.ngeeks.com/2012/10/29/windows-8-pro-por-2999-e-sin-tener-instalada-otra-version-original-de-windows/

Versiones N de Windows 8

Las ediciones N de Windows 8 solo están disponibles en los países pertenecientes al Espacio Económico Europeo, Croacia y Suiza y la diferencia básicamente es que vienen sin programas de gestión multimedia para así poder elegir tu propio reproductor y el software necesario para administrar CDs, DVDs y otros archivos multimedia digitales.

Windows 8 Media Center Pack

Una vez tenemos instalado Windows 8 ya podemos instalar el ahora Add-On de Media Center. Como hablabamos al inicio por un periodo definido entre el 26 de octubre de 2012 hasta el 31 de enero de 2013 lo tenemos gratis solicitando la clave desde aquí.

Actualización Windows 8 Media Center

Las instrucciones son sencillas introducimos nuestro email y enviamos nuestra solicitud de clave del producto, Microsoft nos la enviará en un periodo que puede llegar hasta las 24 horas. Una vez lo tenemos simplemente es añadirlo desde “Inicio -> Buscar -> Agregar características a Windows 8” y seguir los siguientes pasos.

Actualización a Media Center 1

Seleccionaremos la opción “Ya tengo una clave de producto” y siguiente.

Actualización a Media Center 2

Introducimos la clave que hemos recibido por correo.

Actualización a Media Center 5

Actualización a Media Center 6

El proceso de instalación puede que tarde varios minutos y que tenga que reiniciar por lo menos dos veces pero una vez concluido tendremos instalado ya el nuevo Media Center.

Actualización a Media Center 7

Ahora solo queda ver que nuevas funcionalidades contiene aunque a simple vista parece seguir con la misma línea.


Primeros pasos con Media Browser

Sin duda la clave para tener un buen HTPC es la gestión de contenidos multimedia, es decir, que buscar una serie o una pelicula sea rápido y directo; Encender el ordenador y que nos olvidemos del teclado. Existen varios programas dedicados a esta tarea pero mi primera opción es Media Browser. Nos permite navegar por nuetra colección de carpetas, mostrar su contenido, ordenar, filtrar… todo de forma fácil e intuitiva.

Primero inicia Windows Media Center

Pero no podemos hablar de MediaBrowser sin hacerlo antes de Windows Media Center. Aunque podríamos considerar que el primero por si solo es un programa completo no podemos olvidarnos de que realmente se trata de una extensión del segundo. Esto implica que todo el núcleo, como son la reproducción de contenidos, la interacción con el usuario, clases base de animación y navegación son las mismas.

Windows Media Center es un producto de Microsoft y está incluido en las version Home Premium, Professional y Ultimate de Windows 7; y Home Premium y Ultimate de Windows Vista. Principalmente dispone de televisión a través de una sintonizadora, reproducción de videos, música y fotos, entre otras funcionalidades. Negativamente la gestión de contenidos es algo pobre. Al tratarse de software oficial de Microsoft tiene sus ventajas e inconvenientes, por ejemplo, sabes que el software de una gran empresa como es el PowerDVD si tiene que integrarse en un media center seguro que estará en el que instala Microsoft con su sistema operativo. Pero, por otro lado, también sabes que no falicilitarán la posibilidad de sincronizar metadatos (información de nuestras peliculas) desde páginas no oficiales (TheMovieDB).

Media Browser, más que una extensión

Media Browser es más que un complemento solo hay que ver sus principales funcionalidades: la descarga de metados para peliculas y series, seguimiento de videos vistos, posibilidad de utilizar reproductores externos, temas intercambiables y configurables, y la gran ventanja, inclusión de plugins de terceros. Exactamente lo que le falta a Windows Media Center.

Todo Media Center que se precie si quiere estar a la vanguardia debe mostrar la mayor cantidad de información asociada al contenido multimedia, características técnicas, carátulas, sinopsis, etc. en definitiva debe ser vistoso. MediaBrowser sincroniza automaticamente estos metadatos desde TheMovieDB y TheTvDB, proyectos que funcionan de forma colaborativa con contribuciones de sus propios usuarios (más adelante hablaremos de como funciona). Además mantiene el registro de las peliculas y series que hemos visto.

Uno de los puntos débiles que tiene es que al ser una extension de Windows Media Center de forma nativa utiliza el reproductor del mismo, el cual, es un tanto reducido. No permite cambiar de idioma, no permite seleccionar subitulos, no permite editar la configuración de codecs. En vista de este problema, el equipo de Media Browser solucionó esta situación añadiendo la posiblidad de usar un reproductor externo, como puede ser Media Player Classic – Home Cinema, VLC… El funcionamiento es sencillo, navegamos por la interfaz de MediaBrowser y al reproducir un video automáticamente se abre en pantalla completa nuestro reproductor configurado.

Media Browser pone a disposición varios temas intercambiables y configurables así como plugins de terceros que le dan más vida a nuestro Media Center. Tenemos desde mejoras técnicas como la integración con MediaInfo hasta la visualización de los últimos trailers publicados en es.filmtrailer.com.