Los dos primeros plugins que hay que instalar en Media Browser

Si nos acabamos de instalar Media Browser y estamos empezando podemos complementar nuestra solución media center con estos dos plugins imprescindibles.

MediaInfo Provider

Sin duda el plugin más importante de todos (prácticamente debería estar integrado), sin él no sabríamos que resolución o cuantos canales de audio tienen nuestras películas. Es más, todos los temas lo requieren para identificar y mostrar los iconos de las caracterísicas técnicas.

MediaInfo Provider

El plugin está basado en el proyecto MediaInfo, el cual, por un lado dispone de aplicación para windows, que es realmente útil (con él se crean la mayoría de informes que se adjuntan en los posts de la mayoria de páginas de descargas) y por otro lado también está publicada la librería para ser utilizada por aplicaciones de terceros, como en este caso el plugin para Media Browser.

MediaInfo Gui

Como nota final hay que comentar que no es compatible con archivos ISO ni WTV.

High Quality Thumbnails

Si hemos seguido este post Como organizar las carpetas en Media Browser, tendremos la suerte de que muchas de nuestras peliculas muestren su carátula y fondos de pantalla, pero si no es el caso, tendremos varios videos que simplemente muestren el icono de video por defecto. Veremos que es muy útil cuando tengamos capítulos de algunas series que no tengan foto o guardemos videos propios sin carátula original, de esta forma en vez de la imagen por defecto se mostrará una imagen creada a partir del propio video.

En este caso el plugin está basado en el proyecto mtn, también utilizado por la comunidad para generar thumbs de películas.

No es compatible con videos WTV. así que nuestras grabaciones no tendran imagen desde Media Browser, pero sí desde Mis grabaciones de Windows Media Center.


Mostrar las imágenes de los Estudios de Cine en Media Browser

StudiosDescarga: IBN Studios for Media Browser.

Es posible que buscando temas para Media Browser o simplemente consultando galerías por la red hayamos visto algunas imágenes en las que aparecen los logos de los estudios de cine y televisión y nos preguntemos porque a nosotros solo nos aparece el texto del nombre.

Para empezar se trata de una funcionalidad que solo está disponible en algunos temas, por ejemplo, lo podemos ver en el Diamond, que es gratuito, pero por desgracia en el tema por defecto esta información no aparece en el detalle, solo se puede ver si en el listado indexamos por Studio. Los temas oficiales son descargables desde el propio Configurador en la pestaña plugins.

Seguidamente vemos dos detalles de una misma película donde se puede observar como en el primer caso aparecen los logos de los propios estudios y en el segundo caso leemos “Warner Bros. Pictures DC Entertainment Legendary Pictures“.

 

Dark Knight Studios

 Estructura ImgesByName (IBN)

Para entenderlo un poco mejor, antes tenemos que conocer que es el proyecto IBN y como funciona. Básicamente se trata de un árbol de carpetas en las que se guardan las imágenes reutilizables por los elementos de nuestra biblioteca, como son actores, estudios de cine, iconos de mediaInfo… Si quisieramos incluso podríamos utilizar nuestras propias imágenes.

Entrando en detalle Media Browser es capaz de cargar y mostrar todos los recursos almacenados en la estructura IBN, pero solo descarga y guarda imágenes de actores, las cuales, están disponibles tanto en themoviedb.org y thetvdb.com, principal razón por la cual se descarguen automáticamente. Por otro lado existen diferentes plugins/aplicaciones que descargan y guardan debidamente los metadatos desde diferentes origenes. Aplicaciones como Meta<Browser> o Media Center Master de la cuales profundizaremos más en otro momento.

La ruta base se encuentra por defecto en C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName pero es configurable desde el fichero MediaBrowserXml.config nodo <ImageByNameLocation>.

La estructura principal se compone de las carpetas que se muestran a continuación.

Genre

Carpeta donde se ubican los iconos de los gérneros de cine, como son thriller, comedia, terror, etc. Cada género debe estar asociado con una carpeta con el mismo nombre y dentro de esta una imagen renombrada a folder.jpg.

  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\Genre\Drama\folder.jpg

People

Todos los metadatos correspondientes a personas, es decir, Actores, Directores, Guionistas, etc, se almacenan aquí. Cada persona debe tener una carpeta con el mismo nombre y una imagen llamada folder.jpg. Solo en el caso de los actores Media Browser descarga y guarda las imágenes.

  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\People\Christian Bale\folder.jpg

Studio

En esta carpeta se guardan los logos de los estudios de cine y cadenas de televisión estructurados de la misma forma que el resto de tipos de metadatos con subcarpetas con el mismo nombre que el studio y cada una con su imágen folder.jpg.

  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\Studio\Warner Bros. Pictures\folder.jpg

Year

En este caso se ubican los iconos utilizados para cuando agrupamos/indexamos nuestra colección por año.

  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\Year\2013\folder.jpg

MediaInfo

A diferencia del resto de elementos, contiene una primera carpeta con el set de iconos (nombre del tema) y dentro de ella todos los iconos, donde cada una de las imágenes tiene un nombre específico vinculado con las especificaciones del video.

  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\MediaInfo\Diamond\hdtype_1080.png
  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\MediaInfo\Diamond\codec_aac-3.png
  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\MediaInfo\Default\hdtype_1080.png
  • C:\ProgramData\MediaBrowser\ImagesByName\MediaInfo\Default\codec_aac-3.png

Recordemos que para que aparezcan los iconos de las propiedades del video tenemos que tener instalado el plugin de MediaInfo. Además, si queremos, podemos personalizar los iconos con los sets de los 3 temas gratuitos de Media Browser (Default, Vanilla, Diamond) descargables desde aquí.

 Configurar y actualizar

Cuando no tenemos ninguna imágen en la solución IBN y añadimos nuevas estas se cargan al iniciar Media Browser. Pero si de lo contrario, ya tenemos algunas y queremos cambiarla deberemos ejecutar manualmente el servicio de actualización de metadatos marcando la casilla de verificación Studio Images.

 

Actualizar Iconos de la carpeta Studios

 Donde ver el resultado

Como hemos comentado anteriormente los estudios aparecen en el detalle de algunos temas como sucede con los actores, pero no solo aquí podemos verlos sino que en todos los listados podemos agrupar por estudio, actor, director, año, etc. De este forma acceder directamente a todas las peliculas del tipo por el que hemos agrupado.

 

Media Browser Index By

La solución IBN ofrece la posibilidad de personalizar nuestro media center un poco más y más adelante veremos como ir un poco más allá.

 


Reproducir MKV en Windows Media Center

Matroska MKVResulta curioso que cuando creamos nuestra biblioteca de videos no aparezcan los archivos MKV pero no es porque no se puedan reproducir simplemente se trata de que la extensión no está registrda.

Hay dos opciones para ver nuestros archivos o renombrarlo a MP4 o informar la extensión en el registro de Windows. Yo elijo la segunda, podéis descargar el fichero de registro aquí mismo:

Registro MKV (1495)

 


Iniciar Windows sin introducir la contraseña

Al hilo del post anterior y hablando de inicios automáticos hace tiempo descubrí, gracias a mis compañeros, que era posible arrancar Windows y logearse en él usando un usuario por defecto sin necesidad de introducir la contraseña. Algo realmente útil si tenemos configurado nuestro HTPC para que abrá cualquier software Media Center al iniciarse y donde por seguridad tenemos usuario con contraseña para proteger nuestro equipo, como es recomendable. Es totalmente compatible con Windows 7 y Windows 8.

Equipos en Grupo de trabajo (Workgroup)

Paso 1: Abrir la utilidad de cuentas de usuario

Podemos abrirla desde “C:\Windows\System32\Netplwiz.exe” o desde menú inicio -> Ejecutar (tecla Windows + R) y escribimos Netplwiz.exe. Se abrirá la siguiente ventana:

Incio automático de Windows

Paso 2: Desmarcar la casilla “Los usuarios deben escribir su nombre y contraseña para usar el equipo”

Desmarcamos la opción indicada y pulsamos Aceptar.

Incio automático de Windows

Paso 3: Introducimos el usuario por defecto y lsu contraseña

Al aceptar aparecerá la siguiente ventana donde introduciremos el usuario que se usará para logearse y su contraseña repetidamente. Seguidamente es aceptar los cambios y listo.

Incio automático de Windows

Muy importante, este login automático solo es válido cuando encendemos el ordenador, si bloqueamos el equipo deberemos introducir la contraseña. Para aquellos que usen mando a distancia les recomiendo usar contraseñas con solo números para poder introducirlo mediante el control remoto.


Cambiar el botón verde de Windows Media Center

En la mayoría de mandos a distancia para HTPC tenemos un botón verde, algunos con el logo de Windows, preparado para iniciar nuestro Windows Media Center. Resulta muy útil para no tener que tocar el ratón y arrancarlo directamente, pero si queremos ir más allá, vemos como el resto de botones se pueden editar pero con este botón en concreto ocasionalmente no hay posibilidad de remapear y/o editar facilmente.

Switch Green Button es una pequeña aplicación que soluciona este problema rápidamente. Cambia el inicio estándar de Windows Media Center ofreciendo varias opciones como son iniciar automáticamente Media Browser, acceder directamente a la televisión en directo, e incluso ejecutar cualquier aplicación que queramos pasandole los parámetros que definamos. No necesita instalación y en cualquier momento se puede restablecer la configuración inicial desde el menú de Archivo. Simplemente lo hace un poco más fácil.

Cambio del botón Windows Media Center

 

Descarga: Switch Green Button

 


Windows 8 con Windows Media Center Pack

Con la reciente salida de Windows 8 se verifica finalmente que Windows Media Center deja de ser gratuito y pasa a ser un producto más del nuevo Windows Store llamado Windows Media Center Pack valorado en 9,99 € (según Windows Store con la edición Pro). Seguro que muchos dejarán de usarlo y cambiarán a soluciones gratuitas como XBMC o MediaPortal. En cualquier caso, de forma temporal Windows pone a disposición la descarga del nuevo Media Center de forma gratuita hasta el 31 de Enero de 2013 y vamos a aprovechar esta oportunidad.

Actualizar a Windows 8

Durante un periodo determinado del 26 de Octubre 2012 al 31 de Enero 2013 se puede descargar una actualización a Windows 8 Pro desde Windows 7, Windows Vista o Windows XP con Service Pack 3 (SP3) por 29,99 € aquí o por 14,99 € si se ha comprado un nuevo ordenador con Windows 7 entre el 2 de junio de 2012 y el 31 de enero de 2013 obteniendo el cupón descuento desde aquí.

El proceso es sencillo en este link nos lo explican muy bien: http://www.xatakawindows.com/windows/como-comprar-la-actualizacion-a-windows-8-pro-por-internet-paso-a-paso. Si queremos instalarlo en una máquina nueva no hay que olvidarse de que una vez descargado a la hora de instalar seleccionar “Instalar mediante la creación de medios” para poder grabarlo en un USB o DVD y que no realice la actualización sobre el propio equipo donde se descarga.

Si hemos instalado Windows 8 en un equipo distinto seria conveniente consultar antes de activarlo este link: http://www.ngeeks.com/2012/10/29/windows-8-pro-por-2999-e-sin-tener-instalada-otra-version-original-de-windows/

Versiones N de Windows 8

Las ediciones N de Windows 8 solo están disponibles en los países pertenecientes al Espacio Económico Europeo, Croacia y Suiza y la diferencia básicamente es que vienen sin programas de gestión multimedia para así poder elegir tu propio reproductor y el software necesario para administrar CDs, DVDs y otros archivos multimedia digitales.

Windows 8 Media Center Pack

Una vez tenemos instalado Windows 8 ya podemos instalar el ahora Add-On de Media Center. Como hablabamos al inicio por un periodo definido entre el 26 de octubre de 2012 hasta el 31 de enero de 2013 lo tenemos gratis solicitando la clave desde aquí.

Actualización Windows 8 Media Center

Las instrucciones son sencillas introducimos nuestro email y enviamos nuestra solicitud de clave del producto, Microsoft nos la enviará en un periodo que puede llegar hasta las 24 horas. Una vez lo tenemos simplemente es añadirlo desde “Inicio -> Buscar -> Agregar características a Windows 8” y seguir los siguientes pasos.

Actualización a Media Center 1

Seleccionaremos la opción “Ya tengo una clave de producto” y siguiente.

Actualización a Media Center 2

Introducimos la clave que hemos recibido por correo.

Actualización a Media Center 5

Actualización a Media Center 6

El proceso de instalación puede que tarde varios minutos y que tenga que reiniciar por lo menos dos veces pero una vez concluido tendremos instalado ya el nuevo Media Center.

Actualización a Media Center 7

Ahora solo queda ver que nuevas funcionalidades contiene aunque a simple vista parece seguir con la misma línea.


Como organizar las carpetas en Media Browser

MediaBrowserSe hace imprescindible que Media Browser descargue y muestre en todo su esplendor carátulas, fondos de pantalla, lista de actores, y el resto de metadatos, pero esto no funcionará si antes no preparamos nuestra colección de videos debidamente. Para empezar necesitamos saber como Media Browser interpreta nuestros archivos, es decir, como reconoce si el contenido que muestra se trata de una película o de una serie de televisión. Como veremos más adelante este proceso se realiza comprobando la ruta física de cada fichero. Vamos a ver que tal.

 

Antes de nada…

  • Título: El nombre importante es el de la carpeta no el del archivo.
  • Año: Aunque es opcional, es útil para evitar conflictos entre peliculas con el mismo nombre, pero de diferente año. Este se informa entre parentesis:  “nombre película (2012)
  • Comentarios: Todo lo que incluyamos entre “[ ]” no se tendrá en cuenta (opcional).

Colección de Películas

Suponemos que nuestra colección (o carpeta principal) se llama Películas. Dentro de ella crearemos por cada una de nuestras películas una carpeta con el título de la película correctamente informado. Dentro de cada una se guardarán los metadatos y archivos de configuración. Incluiremos el o los videos, sabiendo que el nombre que tengan no se usa para descargar metadatos. Finalmente tendremos lo siguiente:

  • C:\Películas\Nombre de la Película (2012)\movie.mkv
  • C:\Películas\Spiderman  [DVDRip 2 discos] (2012)\parte 1.mkv
  •                                                                              \parte 2.mkv

Nota: Para que se guarden los metadatos de forma local es necesario activar la opción “Save Locally” en la pestaña Metadatos del configurador de Media Browser.

Agrupación por género

Aquellos que tengan organizadas sus películas en carpetas según género o agrupadas por películas de una misma serie, comentarles que como primera opción no se recomienda pero que todo caso se puede hacer. Más adelante veremos como..

Colección de Series de TV

En el caso de las series es algo más complicado, simplemente por la razón de que todo archivo se considera película a no ser que la ruta física cumpla el patrón correspondiente a una serie, el cual, es parecido al caso anterior pero con las diferencias de que: primero debe haber una carpeta por temporada y segundo cada nombre de episodio debe contener un patrón que indique el número de episodio. Los patrones válidos son:

  • Para series debe ser: Season 1, Season 2, Season 3… Season n
  • Para episodios debe contener: 1×01 | S1x01 | S1E01| S1xE01

 

  • C:\Series\Nombre de la Serie\Season 1\cualquier texto 1×01 | S1x01 | S1E01| S1xE01.mkv
  •                                                             \cualquier texto 1×02 | S1x02 | S1E02| S1xE02.mkv
  •                                             \Season 2\cualquier texto 2×01 | S2x01 | S2E01| S2xE01.mkv
  •                                                            \cualquier texto  2×02 | S2x02 | S2E02| S2xE02.mkv

Nota: En teoría el nombre de las temporadas también admitiría “Sæson 1”,  “Temporada 1”,   “Saison 1”, “Staffel 1”, “S 1”.Y para episodios que esten dentro de una temporada también funcionaría “01-xxx.avi”, “01 – xxx.avi”, “01.avi”, “xxx-101-xxx”. Pero como digo es en teoría, la recomenda es la especificada anteriormente.

Capítulos especiales, trailers, mini-episodios…

Todos los extras se guardan en la carpeta Season 0.

ISO y DVD ripeados

Aunque no es la mejor opción en ocasiones no nos queda más remedio que tener varias de nuestras películas en DVD, en tal caso, Media Browser también es capaz de reproducir directamente imágenes ISO (monta la imagen a través de programas de terceros) y DVD ripeados. Tampoco tiene mucha complicación simplemente sustiuiremos el video por la imagen ISO o por la carpeta VIDEO_TS del DVD ripeado. El problema que tiene es que aunque pueda descargar sus metadatos correctamente no podremos disponer de las características técnias. Para organizarlo lo haremos de la siguiente forma:

  • C:\Películas\Nombre de la Película (2012)\image.ISO
  • C:\Películas\Nombre de la Película (2012)\VIDEO_TS\…

En el caso de las Series cambia ligeramente, el video de la serie pasa a ser una carpeta donde dentro de esta irá la ISO o el DVD.

  • C:\Series\Nombre de la Serie\Season 1\1×01\image.ISO
  • C:\Series\Nombre de la Serie\Season 1\1×02\VIDEO_TS


Primeros pasos con Media Browser

Sin duda la clave para tener un buen HTPC es la gestión de contenidos multimedia, es decir, que buscar una serie o una pelicula sea rápido y directo; Encender el ordenador y que nos olvidemos del teclado. Existen varios programas dedicados a esta tarea pero mi primera opción es Media Browser. Nos permite navegar por nuetra colección de carpetas, mostrar su contenido, ordenar, filtrar… todo de forma fácil e intuitiva.

Primero inicia Windows Media Center

Pero no podemos hablar de MediaBrowser sin hacerlo antes de Windows Media Center. Aunque podríamos considerar que el primero por si solo es un programa completo no podemos olvidarnos de que realmente se trata de una extensión del segundo. Esto implica que todo el núcleo, como son la reproducción de contenidos, la interacción con el usuario, clases base de animación y navegación son las mismas.

Windows Media Center es un producto de Microsoft y está incluido en las version Home Premium, Professional y Ultimate de Windows 7; y Home Premium y Ultimate de Windows Vista. Principalmente dispone de televisión a través de una sintonizadora, reproducción de videos, música y fotos, entre otras funcionalidades. Negativamente la gestión de contenidos es algo pobre. Al tratarse de software oficial de Microsoft tiene sus ventajas e inconvenientes, por ejemplo, sabes que el software de una gran empresa como es el PowerDVD si tiene que integrarse en un media center seguro que estará en el que instala Microsoft con su sistema operativo. Pero, por otro lado, también sabes que no falicilitarán la posibilidad de sincronizar metadatos (información de nuestras peliculas) desde páginas no oficiales (TheMovieDB).

Media Browser, más que una extensión

Media Browser es más que un complemento solo hay que ver sus principales funcionalidades: la descarga de metados para peliculas y series, seguimiento de videos vistos, posibilidad de utilizar reproductores externos, temas intercambiables y configurables, y la gran ventanja, inclusión de plugins de terceros. Exactamente lo que le falta a Windows Media Center.

Todo Media Center que se precie si quiere estar a la vanguardia debe mostrar la mayor cantidad de información asociada al contenido multimedia, características técnicas, carátulas, sinopsis, etc. en definitiva debe ser vistoso. MediaBrowser sincroniza automaticamente estos metadatos desde TheMovieDB y TheTvDB, proyectos que funcionan de forma colaborativa con contribuciones de sus propios usuarios (más adelante hablaremos de como funciona). Además mantiene el registro de las peliculas y series que hemos visto.

Uno de los puntos débiles que tiene es que al ser una extension de Windows Media Center de forma nativa utiliza el reproductor del mismo, el cual, es un tanto reducido. No permite cambiar de idioma, no permite seleccionar subitulos, no permite editar la configuración de codecs. En vista de este problema, el equipo de Media Browser solucionó esta situación añadiendo la posiblidad de usar un reproductor externo, como puede ser Media Player Classic – Home Cinema, VLC… El funcionamiento es sencillo, navegamos por la interfaz de MediaBrowser y al reproducir un video automáticamente se abre en pantalla completa nuestro reproductor configurado.

Media Browser pone a disposición varios temas intercambiables y configurables así como plugins de terceros que le dan más vida a nuestro Media Center. Tenemos desde mejoras técnicas como la integración con MediaInfo hasta la visualización de los últimos trailers publicados en es.filmtrailer.com.

 


Tardes de sofá… HTPC

Imagen HTPCMe encanta el cine, me gusta salir un viernes y ver el último estreno, pero el domingo es otra cosa, prefiero sentarme en el sofá encender mi HTPC y simplemente disfrutar… He dedicado mucho tiempo en preparar, instalar y configurar mi media center y ahora he decidido compartirlo.

Un Home Theater Personal Computer, no es más que un ordenador de sobremesa adaptado para ser un centro de entretenimiento multimedia conectado a un televisor (si es 1080p mejor) preparado para reproducir video y audio, ver fotos, incluso grabar nuestros programas de televisión. Alguno podría pensar que es lo mismo que hace un disco duro multimedia, pero es mucho más que es eso; es tener control total, es decir, poder elegir sistema operativo, software de reproducción, actualización de codecs y además, pensando de que se trata de un ordenador, también poder navegar por internet e instalar todo aquello que queramos.

HardwareCajas HTPC

Existen cajas especialmente preparadas y adaptadas con un diseño y acabado especial como si de un aparato HI-FI se tratase (como podemos ver aquí), normalmente controladas por mando a distancia, las cuales quedan genial en cualquier salón. Por otro lado, si alguien lo prefiere también existen equipos completos listos para usar. De todas formas lo importante es el interior.

Para empezar hay que buscar un equipo con un buen equilibrio en calidad-precio (yo incluiría nivel de ruido a la equación) según nuestro bolsillo y espectativas, hay que ser previsor pero tampoco hay que tirar la casa por la ventana ya que, al fin y al cabo, es como todo ordenador. Los componentes necesarios son: placa base, procesador, memoria ram y disco duro; y ,si se quiere, sintonizadora de TV también. Por otro lado, hay que tener en cuenta lo siguiente: primero el procesador o tarjeta gráfica debería ser capaz de reproducir por hardware video de alta definición; en concreto, estamos hablando de decodificar H.264/MPEG-4 AVC para los mkv y VC-1 para los blu-ray, segundo nuestra placa base o tarjeta de sonido como mínimo debe decodificar sonido Dolby AC-3 y DTS y ya después sería preferible estar preparado para reproducir Dolby True HD y DTS-HD que son los formatos de la alta definición.

Software

Software para Media Center

Suponiendo que hemos elegido Windows como sistema operativo, para reproducir nuestras películas podríamos utilizar cualquier programa como Media Player, VLC, Winamp sin más pero realmente estaríamos perdiendo la esencia del HTPC al usar teclado/ratón y tener que navegar por las nuestras carpetas; la esencia es la facilidad, encenderlo y simplemente sentarse en el sofa. Para ello, lo ideal es tener un software de gestión de contenidos multimedia capaz de organizar y reproducir nuestros videos y además, todo ello con nuestro mando a distancia.

Existen varios como pueden ser Media Browser, XBMC, MediaPortal e incluso el propio Media Center de Windows. Todos son buenos; quizás el más extendido sea el XBMC por ser multiplataforma de código libre en C++, pero yo me decanto por Media Browser, tambíen libre y con licencia gratuita no comercial, desarrollado en C#, más sencillo y fácil de utilizar. En realidad se trata de una extensión del Media Center de Windows, es decir, que por dentro utiliza el núclo de Media Center pero con otra forma de verlo mucho mas rica y llamativa.

Imágen Media Browser

Por otro lado está el tema de codecs, el cual, puede ser lioso. Cada programa instala los suyos, además tenemos varios packs de codecs distribuibles. Al final, podemos llegar a tener una colección de codecs instalados en el equipo (añadidos al registro de Windows) que no sabremos ni cuál se está usando. Personalmente lo preferible es instalar desde el principio un pack de codecs completos (CCCP, Shark007, K-Lite) y antes de instalar otros, desinstalar los anteriores eliminando todo registro y posteriormente solo actualizar el mismo pack cuando sea necesario.

Ahora solo queda ir leyendo los nuevos posts para poco a poco ir complementando nuestro HTPC.