Tardes de sofá… HTPC

Imagen HTPCMe encanta el cine, me gusta salir un viernes y ver el último estreno, pero el domingo es otra cosa, prefiero sentarme en el sofá encender mi HTPC y simplemente disfrutar… He dedicado mucho tiempo en preparar, instalar y configurar mi media center y ahora he decidido compartirlo.

Un Home Theater Personal Computer, no es más que un ordenador de sobremesa adaptado para ser un centro de entretenimiento multimedia conectado a un televisor (si es 1080p mejor) preparado para reproducir video y audio, ver fotos, incluso grabar nuestros programas de televisión. Alguno podría pensar que es lo mismo que hace un disco duro multimedia, pero es mucho más que es eso; es tener control total, es decir, poder elegir sistema operativo, software de reproducción, actualización de codecs y además, pensando de que se trata de un ordenador, también poder navegar por internet e instalar todo aquello que queramos.

HardwareCajas HTPC

Existen cajas especialmente preparadas y adaptadas con un diseño y acabado especial como si de un aparato HI-FI se tratase (como podemos ver aquí), normalmente controladas por mando a distancia, las cuales quedan genial en cualquier salón. Por otro lado, si alguien lo prefiere también existen equipos completos listos para usar. De todas formas lo importante es el interior.

Para empezar hay que buscar un equipo con un buen equilibrio en calidad-precio (yo incluiría nivel de ruido a la equación) según nuestro bolsillo y espectativas, hay que ser previsor pero tampoco hay que tirar la casa por la ventana ya que, al fin y al cabo, es como todo ordenador. Los componentes necesarios son: placa base, procesador, memoria ram y disco duro; y ,si se quiere, sintonizadora de TV también. Por otro lado, hay que tener en cuenta lo siguiente: primero el procesador o tarjeta gráfica debería ser capaz de reproducir por hardware video de alta definición; en concreto, estamos hablando de decodificar H.264/MPEG-4 AVC para los mkv y VC-1 para los blu-ray, segundo nuestra placa base o tarjeta de sonido como mínimo debe decodificar sonido Dolby AC-3 y DTS y ya después sería preferible estar preparado para reproducir Dolby True HD y DTS-HD que son los formatos de la alta definición.

Software

Software para Media Center

Suponiendo que hemos elegido Windows como sistema operativo, para reproducir nuestras películas podríamos utilizar cualquier programa como Media Player, VLC, Winamp sin más pero realmente estaríamos perdiendo la esencia del HTPC al usar teclado/ratón y tener que navegar por las nuestras carpetas; la esencia es la facilidad, encenderlo y simplemente sentarse en el sofa. Para ello, lo ideal es tener un software de gestión de contenidos multimedia capaz de organizar y reproducir nuestros videos y además, todo ello con nuestro mando a distancia.

Existen varios como pueden ser Media Browser, XBMC, MediaPortal e incluso el propio Media Center de Windows. Todos son buenos; quizás el más extendido sea el XBMC por ser multiplataforma de código libre en C++, pero yo me decanto por Media Browser, tambíen libre y con licencia gratuita no comercial, desarrollado en C#, más sencillo y fácil de utilizar. En realidad se trata de una extensión del Media Center de Windows, es decir, que por dentro utiliza el núclo de Media Center pero con otra forma de verlo mucho mas rica y llamativa.

Imágen Media Browser

Por otro lado está el tema de codecs, el cual, puede ser lioso. Cada programa instala los suyos, además tenemos varios packs de codecs distribuibles. Al final, podemos llegar a tener una colección de codecs instalados en el equipo (añadidos al registro de Windows) que no sabremos ni cuál se está usando. Personalmente lo preferible es instalar desde el principio un pack de codecs completos (CCCP, Shark007, K-Lite) y antes de instalar otros, desinstalar los anteriores eliminando todo registro y posteriormente solo actualizar el mismo pack cuando sea necesario.

Ahora solo queda ir leyendo los nuevos posts para poco a poco ir complementando nuestro HTPC.